Good Morning Vietnam !

Ou plutôt, Good Bye. Car nous sommes rentrés il y a déjà plus d’une semaine. Et oui, le temps passe tout aussi vite à l’autre bout du monde. Mais voici un petit retour en arrière… Jeudi 20 décembre, nous voilà donc en route pour une nouvelle aventure. Après une journée de voyage pour le moins épuisante (Ben oui, parce que le Vietnam dans l’absolu ce n’est qu’à 4 heures d’ici, sauf quand on voyage en low cost. Et qui dit low cost, dit 5 heures d’escale à Kuala Lumpur en Malaisie, des hôtesses de l’air certes très souriantes mais pas moyen d’avoir ne serait-ce qu’un verre d’eau dans l’avion, et quand on a pas de dollars, et pas encore de dongs vietnamiens et ben à la fin de la journée, ça fait faim, ça fait soif et ça fait un peu gggrrrrrr quand même. Et pourquoi on n’a pas pensé à se faire des sandwiches avant de partir ? Ben, parce qu’on est des aventuriers pardi ;-) ). M’enfin. Donc, je disais, après une journée de voyage pas des plus agréables, nous arrivons sur les coups de 18h à Hanoi. Et là, nous découvrons, une ville encore plus chaotique et bruyante que Jakarta. Des marées de motos qui transportent parfois jusqu’à 4 personnes sur la même selle et dont les conducteurs et passagers portent des espèces de pseudo casques de chantier en guise de protection (le port du casque est obligatoire depuis le 15 décembre seulement), et qui klaxonnent à tous va. Des piétons qui envahissent les chaussées car les trottoirs eux-mêmes sont réquisitionnés pour les étalages des magasins qui débordent de marchandise. Des vélos qui se faufilent, on se sait trop comment, dans l’obscurité sans lumière au milieu de toute cette agitation. Et tout cet incroyable spectacle est bordé par des dizaines de poteaux électriques dont l’impressionnant nombre de câbles emmêlés reste à définir.

 

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Une heure plus tard, nous arrivons à l’hôtel, éreintés et un peu étourdis par le voyage. Nous décidons donc de dîner sur place, bien que l’endroit ne nous enchante guère, et de se coucher tôt afin de bien se reposer avant notre première vraie journée dans ce nouveau pays. Malheureusement pour nous, c’était sans compter avec le groupe de Coréens qui se sont réveillés, et tout l’hôtel avec eux, à 5h du matin. Sans compter non plus avec les travaux dans la chambre d’à côté qui ont commencé 3 heures plus tard. Bref, debout de bonne heure, nous allions pouvoir profiter « pleinement » de cette belle journée. Enfin, une fois qu’il s’arrêterait de pleuvoir, ce qui ne se fit pas attendre heureusement. Nous décidons alors de consacrer la matinée aux visites touristiques de rigueur : promenade dans le quartier résidentiel où se trouve l’ancien Palais du Gouverneur Général de l’Indochine, la pagode au pilier unique, le Temple de la Littérature…

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Quelques heures et belles images en tête plus tard, nous décidons d’aller souffler un peu autour d’un bon repas. Le déjeuner terminé, nous votons à l’unanimité pour une après-midi tranquille à flâner dans les rues agitées du quartier français, histoire de nous imprégner de la ville autrement qu’entre 4 murs d’un musée, et au passage de trouver un nouvel hôtel si l’occasion se présentait. Et elle se présenta. Au détour d’une petite rue, je ne sais comment, notre attention fut attirée par une petite porte pas tout à fait comme les autres. C’était le Green Mango. Un véritable petit coin de paradis, au calme, qui avait le mérite d’être également un magnifique restaurant, trendy mais familiale, avec 6 charmantes chambres sur deux étages, et…des draps de soin blancs. Et ben oui, on est au Vietnam après tout ! Bref, la journée s’éclaircit, il reste une chambre de libre (et une seule !), et deux gigantesques sourires s’inscrivent enfin sur nos minois. Ravis de notre nouveau logis, nous repartons nous promener, rassurés et le cœur léger. À notre retour au Green Mango, nous faisons la connaissance de Jeff, le manager. Un Américain d’une quarantaine d’années, qui vit en Asie depuis la moitié de sa vie et à Hanoi depuis 14 ans. On discute, on rigole, et bien sûr, on lui demande de nous recommander un endroit pour notre souper du soir. (Nous réservions le restaurant du Green Mango pour une occasion plus spéciale). Sa réponse fut sans hésitation : « si vous voulez vraiment manger vietnamien, allez au bout de la rue, tournez à droite et entrez dans le deuxième resto. C’est celui des sœurs Chang. Dites que vous venez de ma part. Elles s’occuperont très bien de vous. Mais attention, il n’y a qu’un seul plat, c’est le Cha Ca ». Sur ces conseils avisés, nous voilà donc partis à la recherche des sœurs Chang. Après avoir tourné à gauche, à droite, encore à gauche, etc…, nous découvrons le fameux restaurant. L’endroit est très peu décoré, la lumière des néons éblouit, les murs sont blancs, et les quelques tables rudimentaires. Un peu sceptiques, nous poussons la porte pour nous retrouver face aux regards tout aussi sceptiques des Vietnamiens quant à notre présence en ces lieux. Nous nous présentons aux sœurs Chang, qui nous accueillent chaleureusement. En attendant qu’une table se libère, nous observons attentivement la scène, les plats qui défilent, et surtout nous humons sans relâche l’odeur alléchante qui embaume toute la pièce. Une fois installés, nous attendons patiemment que le festin commence. Une des sœurs Chang arrive alors avec un réchaud rempli de poisson frit qui baigne dans de l’huile parfumée au citron. Puis, elle dépose sur la table un saladier garni de différentes herbes, deux bols de nouilles, un ramequin avec des cacahuètes, un autre avec des oignons effilés, et un dernier avec de la sauce. L’idée est simple : il faut mélanger les herbes avec le poisson afin de les faire fondre, puis mélanger le tout avec les nouilles, en ajoutant les cacahuètes, les oignons et la sauce. Un délice ! Une merveille ! On a eu du mal à s’arrêter, vraiment. Repus, heureux, nous rentrons à l’hôtel, et après quelques verres avec Jeff, allons enfin nous coucher. Le lendemain, direction Hoa Lu, alias La Baie d’Halong terrestre. Sur place, nous embarquons pour une très jolie promenade de deux heures en barque. Après notre charmante ballade, nous allons visiter les temples des Xe et XIe siècle dédiés aux rois Dinh et Le dans cette ancienne capitale du Vietnam. Une journée chargée de découvertes sur laquelle nous nous endormons comme des anges le soir venu. Car le lendemain, un paysage des plus extraordinaires nous attendait : La Baie d’Halong ! Et là, on ne rigole plus ! Après 4 heures de voiture, nous embarquons à midi sur notre jonque traditionnelle privée, avec 9 autres personnes, pour une croisière inoubliable.

 

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Avec nous sur le bateau, le hasard a voulu qu’il n’y ait que des expatriés : une famille franco-britannique qui vivait à Hong Kong, un Français de notre âge installé à Singapour avec ses parents venus lui rendre visite, et un couple d’Anglais qui vivait en Corée. Le départ est donné. Et alors que nous nous enfonçons lentement au milieu des impressionnantes formations rocheuses qui découpent l’horizon, nous dégustons de délicieux poissons, crabes et autres crevettes grillées. Le bonheur doit vraiment ressembler à cela. Après le déjeuner et la découverte des îles Reu, et autres montagnes englouties pourtant des noms aussi évocateurs que Rocher du Chien, du Brûle-parfum, du Combat de coq, nous amarrons pour aller visiter l’incroyable et immense grotte Sung Sot.

 

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Puis, route vers la plage Ti Top au pied de l’un des pitons aux allures fantomatiques. 400 interminables marches plus tard que nous gravissons non sans peine, nous atteignons le belvédère où nous attend une vue éblouissante sur la baie, ses 1500 km2 et ses 3000 îles et îlots.

 

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Les yeux emplis par ce sublime spectacle, nous retournons au bateau pour déguster un délicieux repas et s’endormir enrichit par tant de beauté, au milieu d’une ville de lumières que forment les jonques regroupées au beau milieu de ce morceau de mer unique. Le réveil fut tout aussi impressionnant. Nous voilà repartis à la découverte de la baie et de ses secrets comme, entre autres, le paisible tunnel de Luon. Malheureusement, cette magnifique croisière touche à sa fin, et après le déjeuner, nous débarquons pour reprendre la route vers Hanoi. Nous sommes cependant contents de retrouver notre hôtel de charme, surtout qu’un excellent repas nous attend en ce 24 décembre. Comme il nous reste un peu de temps à notre arrivée avant le dîner, nous décidons d’aller acheter des cadeaux de Noël, ce que nous n’avions pas eu le temps de faire à Jakarta. Nous entrons chez un antiquaire chacun à notre tour afin que l’autre ne voit pas son présent. De retour « chez nous », chacun revêt ses plus beaux habits avant de descendre au restaurant du Green Mango. Le repas fut, sincèrement, bien au-delà de nos espérances, et probablement l’un des meilleurs que nous aillons mangé de nos vies ! Et quant aux cadeaux, et ben, on ne s’est pas privé. Mais pour les voir, il faudra venir chez nous en Indonésie ;-) Bref, ce voyage qui n’avait pas vraiment commencé comme nous l’espérions, se révélait bien plus incroyable encore que dans nos rêves. Et, il ne s’agit là que des premiers jours. Mais pour connaître la suite de nos aventures, il va falloir patienter encore un peu, pas trop, c’est promis ! En attendant, vous pouvez reprendre une activité normale ;-)



On est de retour !

Nous sommes désolés d’avoir été si silencieux ces dernières semaines. Mais la bonne nouvelle, c’est que du coup, on a plein de choses à vous raconter. D’ailleurs, on ne sait plus trop par où commencer. Quatre jours après notre retour du paradis sur terre, mon fréro est arrivé. Les trois premiers jours, nous sommes restés à Jakarta, histoire de lui faire visiter un peu la ville. Le jeudi, on s’est envolé pour Bali. Ben ouais, encore ! C’est pas facile tous les jours ici ;-) Le lendemain, Loïc est venu nous rejoindre pour le week-end. Lundi, changement d’île. Après 1h30 de hors-bord, nous voilà à Gili Trawangan. Un archipel minuscule et paradisiaque dont vous avez vu des photos dans le message précèdent. Il s’agit en effet de la même île sur laquelle nous avions passé quelques jours avec Loïc deux semaines plus tôt. Le jeudi, retour dans la capitale sous la pluie. Et oui, ça y est, la saison humide a commencé. Mais bizarrement, ça ne change pas grand-chose, contrairement à Paris. D’abord, il n’y pas de baisse des températures. 30 degrés tous les jours. Et surtout, nous sommes toujours abrités. Pas besoin de se balader avec son parapluie mouillé en permanence. Bref, après un tour des bars et restos de la ville, mon fréro est reparti dimanche. Inutile de préciser que c’était vraiment génial de l’avoir avec nous. Même si évidemment, c’était trop court. Depuis lundi, j’essaye, doucement mais sûrement de monter la vidéo. Malheureusement, cela risque de me prendre plus de temps que prévu. Alors pour vous faire patienter, ci-dessous quelques photos de nous pour que vous n’oubliiez pas nos petits minois.

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Alors ces vacances ???

Magnifique ! Superbe ! Paradisiaque ! Nous venons de passer une semaine de vacances incroyable sur deux îles absolument sublimes au large de Bali. Depuis notre retour, le quotidien a repris ses droits et nous n’avons pas encore eu le temps de monter la vidéo. Mon fréro chéri arrive demain, et du coup, nous repartons à Bali jeudi (où Loïc nous rejoindra pour le week-end), puis sur une petite île pour 4 jours. C’est promis, juré, dès que ces escapades très désagréables ( ;-) ) auront pris fin, on vous raconte TOUT.

Désolés de vous faire attendre aussi longtemps. En attendant de reprendre une activité normale, voici quelques photos, histoire de vous donner un petit avant-goût des endroits merveilleux où l’on compte bien emmener ceux qui viendront nous rentre visite. À bon entendeur… ;-) )pa160053.jpgpa160026.jpgpa140019.jpgpa130023.jpg



Depuis le temps…

Quoi de neuf ? Et bien, first, mon anniversaire était très sympa. Nous avons été dans un resto, bar à vin, et j’ai même eu le droit à un cadeau (des super baffles) et à un gâteau.

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Vendredi, soirée bowling et puis karaoké dans un appart’. Nous tenons d’ailleurs à nous excuser auprès des voisins ;-) . Pendant le mois du ramadhan, on s’organise comme on peut, car pas mal de boîtes sont fermées. Samedi, petit resto en amoureux à la délicieuse trattoria italienne. Puis, direction le BB’s pour boire un verre. Le reste de la semaine, ben, rien de spécial. La routine. Et oui, nous aussi, on a une routine ;-) . M’enfin, on y remédie comme on peut. En allant à Lombok jeudi prochain par exemple. Nous partons 5 jours dans une île paradisiaque au large de Bali. Parce que Bali, ça nous disait pas trop, comme on connaît déjà… Bon, ok, j’arrête ;-) . En attendant de voir de magnifiques photos de notre futur voyage, voici, comme promis, la vidéo de la montagne qui manque malheureusement de photos… En attendant plus de news, vous pouvez reprendre une activité normale ;-) Depuis le temps… dans Escapades Time! mov puncakblog.mov



Les news de la semaine…

Comme prévu, mardi soir, nous sommes allés au pot de départ de Pierre. La soirée était vraiment sympa et le futur ex-expatrié a fini dans la baignoire ! Bref, le lendemain matin a été plutôt douloureux…

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Mais, le samedi, après trois douces nuits de récupération, nous étions d’attaque pour le week-end. Le soir même, nous avons invité des amis à la maison pour déguster un magnifique couscous fait de nos blanches mains ! Nous avons passé trois, voire quatre bonnes heures à le préparer et à notre grande surprise, il était vraiment bon.

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Après ce frugal repas, un peu de karaoké (toujours à la maison, et oui !) pour se mettre en jambes.Les news de la semaine… dans Jakarta et nous mov karaokblog.mov

Puis direction Sun City, histoire de finir la soirée dignement. Dimanche repos. Ben oui, on se fait vieux ;-) Surtout moi aujourd’hui ;-) . Alors pour fêter cela, on va au resto ce soir. Donc, encore des photos à venir, ainsi que la vidéo de la montagne, c’est promis… En attendant, vous savez quoi faire ;-)



La montagne, ça vous gagne !

Quelqu’un se reconnaîtra dans le titre ;-) ! Nous sommes rentrés hier soir de notre week-end à la montagne. Comme prévu, c’était vraiment très sympa. Nous sommes arrivés à Puncak (à environ 1h30 de Jakarta, qui peut aisément se transformer en 4h en fonction des embouteillages) samedi matin vers 10h30, seulement 1h30 après notre départ de la capitale. Un bon début ! Une fois sur place, deux magnifiques villas nous attendaient, séparées par une piscine et entourées de deux terrains de tennis. Que du bonheurCool ! La journée a donc été plutôt simple à organiser malgré notre grand nombre : taper quelques balles, patauger dans l’eau au soleil, manger bien sûr, petite sieste de digestion, tournante de ping-pong, et doucement, commencer à préparer le barbecue du soir. Le lendemain n’a pas été tellement plus douloureux ;-) Un petit plongeon pour se réveiller, des tartines pour l’énergie, une petite sieste avant de déjeuner, deux, trois balles pour la forme, une visite de plantations de thé pour la culture, un match de foot pour s’en remettre, et c’était déjà l’heure de repartir Triste. Ça nous a fait beaucoup de bien d’être à l’extérieur pendant deux jours et surtout de respirer de l’air frais, une denrée rare à Jakarta. Une vidéo est of course en préparation, mais il manque encore quelques photos à incruster. Il va donc falloir attendre un peu…

Ce soir, nous allons au pot de départ de Pierre. Le week-end avait d’ailleurs été organisé en son honneur. La vie d’expatriés, c’est un peu comme de travailler dans une entreprise familiale, avec ses nouveaux venus qui sont pris en charge par les anciens, et malheureusement, ses départs. Mais on vous en racontera plus dans un prochain chapitre. En attendant, vous pouvez reprendre une activité normale ;)



Tout va bien !

Comme beaucoup d’entres-vous l’ont certainement entendu, Sumatra a été touchée par un fort tremblement de terre mercredi soir, vers 18h. Heureusement pour nous, la capitale n’a rien senti ou presque. La plupart des habitants ne se sont même pas rendu compte qu’il se passait quelque chose. Pour ma part, j’étais tranquillement installée sur mon canapé lorsque j’ai entendu un message provenant des haut-parleurs à mon étage. Je me suis donc levée pour voir ce que c’était, et c’est une fois debout que j’ai constaté que mes jambes bougeaient légèrement. En réalité, si je n’avais pas vécu le premier séisme du mois d’août, je n’aurais probablement pas reconnu cette sensation. Autant dire que si on ne m’avait pas prévenu, je ne m’en serais pas rendu compte non plus. Loïc n’a rien senti au bureau. Mais les multiples appels de France l’ont vite mis au courant. Comme quoi, vous connaissez les news avant nous ;-) .

Pour le reste, tout va bien. Ce week-end, nous avons décidé de nous aérer un peu à la montagne. Nous partons samedi matin avec une bonne vingtaine de potes. Ça va nous faire le plus grand bien de respirer de l’air frais. Et, oui les mamans, nous serons prudents, c’est promis ! Donc, lundi, plein de photos sur le blog ! En attendant, vous pouvez reprendre une activité normale ;-)



BBQ Time !

Dimanche soir, nous avons décidé d’essayer la « zone » de barbecue mis à notre disposition dans le complexe, entre la piscine et le mini golf ;-) Nous partîmes 10 et par un prompt renfort, nous nous vîmes, ben, une bonne vingtaine. Français, Américains, Australiens, Indonésiens, bref un bon mélange, bien sympa. Petite anecdote : c’est tellement chic chez nous, qu’ils avaient même placé des panneaux un peu partout avec le nom de Loïc pour indiquer le barbecue. On a bien ri en les voyant. Tout le monde s’est moqué de « Mr Mathieu » et Loïc s’est même fait entarté pour l’occasion. On a vraiment passé une très bonne soirée. À tel point qu’on recommence ce soir ! En attendant d’autres nouvelles, on vous laisse apprécier les jolies images ;-) !

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Quoi de neuf ?

Et bien, notre petite vie suit son cours. La semaine s’est bien passée. Jeudi soir, nous avons eu quelques amis qui sont venus à la maison prendre un apéro qui s’est transformé en dîner. La soirée était vraiment sympa. Samedi soir, nous sommes allés dans un super resto indonésien. Le principe y est simple : ils apportent du riz à chacun des convives et posent sur la table tous les plats du jour. Une dizaine environ. On mange ce qu’on veut et on ne paye que les mets auxquels nous avons goûté. Nous avons ainsi découvert de nouvelles saveurs comme notamment le poulet séché, le poisson au piment, la brandade à la tomate et la cervelle au curry à laquelle nous n’avons pas trop osé toucher il faut l’avouer ;-) Après ce frugal repas, direction le BB’s, un bar sur trois étages avec des concerts version Rock, ou encore Reggae selon les salles. Et des Indonésiens qui chantent Elvis, ça vaut le détour !

Et pour une fois, au retour, nous ne nous sommes pas fait arrêter par la police. Car le sport favori des flics ici, c’est de dépouiller les petits occidentaux que nous sommes. On vous rassure tout de suite, l’expérience est généralement plus amusante qu’angoissante car ils ne sont pas très fort à ce jeu-là. C’est une sorte de passage obligé avant de rentrer se coucher après une longue nuit de fiesta. On le sait et on s’en amuse par avance. Que nous soyons en voiture avec des amis ou bien même en taxi, ils nous arrêtent plus que fréquemment, surtout le week-end, histoire de voir si nous avons nos papiers, si nous avons mis notre ceinture ou si nous n’aurions pas commis la moindre « infraction » grâce à laquelle ils pourraient nous demander quelques billets. Car ici, bien souvent, on paye directement les amendes aux agents en liquide ;-) Malheureusement pour eux, pour l’instant, ils n’ont rien trouvé à nous reprocher. Mais ils continuent d’essayer. Et ouvertement en général. Voilà une anecdote du quotidien parmi tant d’autres que nous vous raconterons dans un prochain chapitre. En attendant, vous pouvez reprendre une activité normale ;-)



Bali… c’est fini !

Enfin pour l’instant ;-)

Et cette fois, le voyage se passe de commentaires, alors place à l’image ! Enjoy les vidéos… surtout la deuxième…

Bali… c’est fini ! dans Escapades Time! mov balidecoup1.mov

mov dans Escapades Time! balidecoup2.mov

En attendant de lire d’autres aventures, vous savez quoi faire ;-)



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