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Good Morning Vietnam !

Ou plutôt, Good Bye. Car nous sommes rentrés il y a déjà plus d’une semaine. Et oui, le temps passe tout aussi vite à l’autre bout du monde. Mais voici un petit retour en arrière… Jeudi 20 décembre, nous voilà donc en route pour une nouvelle aventure. Après une journée de voyage pour le moins épuisante (Ben oui, parce que le Vietnam dans l’absolu ce n’est qu’à 4 heures d’ici, sauf quand on voyage en low cost. Et qui dit low cost, dit 5 heures d’escale à Kuala Lumpur en Malaisie, des hôtesses de l’air certes très souriantes mais pas moyen d’avoir ne serait-ce qu’un verre d’eau dans l’avion, et quand on a pas de dollars, et pas encore de dongs vietnamiens et ben à la fin de la journée, ça fait faim, ça fait soif et ça fait un peu gggrrrrrr quand même. Et pourquoi on n’a pas pensé à se faire des sandwiches avant de partir ? Ben, parce qu’on est des aventuriers pardi ;-) ). M’enfin. Donc, je disais, après une journée de voyage pas des plus agréables, nous arrivons sur les coups de 18h à Hanoi. Et là, nous découvrons, une ville encore plus chaotique et bruyante que Jakarta. Des marées de motos qui transportent parfois jusqu’à 4 personnes sur la même selle et dont les conducteurs et passagers portent des espèces de pseudo casques de chantier en guise de protection (le port du casque est obligatoire depuis le 15 décembre seulement), et qui klaxonnent à tous va. Des piétons qui envahissent les chaussées car les trottoirs eux-mêmes sont réquisitionnés pour les étalages des magasins qui débordent de marchandise. Des vélos qui se faufilent, on se sait trop comment, dans l’obscurité sans lumière au milieu de toute cette agitation. Et tout cet incroyable spectacle est bordé par des dizaines de poteaux électriques dont l’impressionnant nombre de câbles emmêlés reste à définir.

 

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Une heure plus tard, nous arrivons à l’hôtel, éreintés et un peu étourdis par le voyage. Nous décidons donc de dîner sur place, bien que l’endroit ne nous enchante guère, et de se coucher tôt afin de bien se reposer avant notre première vraie journée dans ce nouveau pays. Malheureusement pour nous, c’était sans compter avec le groupe de Coréens qui se sont réveillés, et tout l’hôtel avec eux, à 5h du matin. Sans compter non plus avec les travaux dans la chambre d’à côté qui ont commencé 3 heures plus tard. Bref, debout de bonne heure, nous allions pouvoir profiter « pleinement » de cette belle journée. Enfin, une fois qu’il s’arrêterait de pleuvoir, ce qui ne se fit pas attendre heureusement. Nous décidons alors de consacrer la matinée aux visites touristiques de rigueur : promenade dans le quartier résidentiel où se trouve l’ancien Palais du Gouverneur Général de l’Indochine, la pagode au pilier unique, le Temple de la Littérature…

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Quelques heures et belles images en tête plus tard, nous décidons d’aller souffler un peu autour d’un bon repas. Le déjeuner terminé, nous votons à l’unanimité pour une après-midi tranquille à flâner dans les rues agitées du quartier français, histoire de nous imprégner de la ville autrement qu’entre 4 murs d’un musée, et au passage de trouver un nouvel hôtel si l’occasion se présentait. Et elle se présenta. Au détour d’une petite rue, je ne sais comment, notre attention fut attirée par une petite porte pas tout à fait comme les autres. C’était le Green Mango. Un véritable petit coin de paradis, au calme, qui avait le mérite d’être également un magnifique restaurant, trendy mais familiale, avec 6 charmantes chambres sur deux étages, et…des draps de soin blancs. Et ben oui, on est au Vietnam après tout ! Bref, la journée s’éclaircit, il reste une chambre de libre (et une seule !), et deux gigantesques sourires s’inscrivent enfin sur nos minois. Ravis de notre nouveau logis, nous repartons nous promener, rassurés et le cœur léger. À notre retour au Green Mango, nous faisons la connaissance de Jeff, le manager. Un Américain d’une quarantaine d’années, qui vit en Asie depuis la moitié de sa vie et à Hanoi depuis 14 ans. On discute, on rigole, et bien sûr, on lui demande de nous recommander un endroit pour notre souper du soir. (Nous réservions le restaurant du Green Mango pour une occasion plus spéciale). Sa réponse fut sans hésitation : « si vous voulez vraiment manger vietnamien, allez au bout de la rue, tournez à droite et entrez dans le deuxième resto. C’est celui des sœurs Chang. Dites que vous venez de ma part. Elles s’occuperont très bien de vous. Mais attention, il n’y a qu’un seul plat, c’est le Cha Ca ». Sur ces conseils avisés, nous voilà donc partis à la recherche des sœurs Chang. Après avoir tourné à gauche, à droite, encore à gauche, etc…, nous découvrons le fameux restaurant. L’endroit est très peu décoré, la lumière des néons éblouit, les murs sont blancs, et les quelques tables rudimentaires. Un peu sceptiques, nous poussons la porte pour nous retrouver face aux regards tout aussi sceptiques des Vietnamiens quant à notre présence en ces lieux. Nous nous présentons aux sœurs Chang, qui nous accueillent chaleureusement. En attendant qu’une table se libère, nous observons attentivement la scène, les plats qui défilent, et surtout nous humons sans relâche l’odeur alléchante qui embaume toute la pièce. Une fois installés, nous attendons patiemment que le festin commence. Une des sœurs Chang arrive alors avec un réchaud rempli de poisson frit qui baigne dans de l’huile parfumée au citron. Puis, elle dépose sur la table un saladier garni de différentes herbes, deux bols de nouilles, un ramequin avec des cacahuètes, un autre avec des oignons effilés, et un dernier avec de la sauce. L’idée est simple : il faut mélanger les herbes avec le poisson afin de les faire fondre, puis mélanger le tout avec les nouilles, en ajoutant les cacahuètes, les oignons et la sauce. Un délice ! Une merveille ! On a eu du mal à s’arrêter, vraiment. Repus, heureux, nous rentrons à l’hôtel, et après quelques verres avec Jeff, allons enfin nous coucher. Le lendemain, direction Hoa Lu, alias La Baie d’Halong terrestre. Sur place, nous embarquons pour une très jolie promenade de deux heures en barque. Après notre charmante ballade, nous allons visiter les temples des Xe et XIe siècle dédiés aux rois Dinh et Le dans cette ancienne capitale du Vietnam. Une journée chargée de découvertes sur laquelle nous nous endormons comme des anges le soir venu. Car le lendemain, un paysage des plus extraordinaires nous attendait : La Baie d’Halong ! Et là, on ne rigole plus ! Après 4 heures de voiture, nous embarquons à midi sur notre jonque traditionnelle privée, avec 9 autres personnes, pour une croisière inoubliable.

 

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Avec nous sur le bateau, le hasard a voulu qu’il n’y ait que des expatriés : une famille franco-britannique qui vivait à Hong Kong, un Français de notre âge installé à Singapour avec ses parents venus lui rendre visite, et un couple d’Anglais qui vivait en Corée. Le départ est donné. Et alors que nous nous enfonçons lentement au milieu des impressionnantes formations rocheuses qui découpent l’horizon, nous dégustons de délicieux poissons, crabes et autres crevettes grillées. Le bonheur doit vraiment ressembler à cela. Après le déjeuner et la découverte des îles Reu, et autres montagnes englouties pourtant des noms aussi évocateurs que Rocher du Chien, du Brûle-parfum, du Combat de coq, nous amarrons pour aller visiter l’incroyable et immense grotte Sung Sot.

 

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Puis, route vers la plage Ti Top au pied de l’un des pitons aux allures fantomatiques. 400 interminables marches plus tard que nous gravissons non sans peine, nous atteignons le belvédère où nous attend une vue éblouissante sur la baie, ses 1500 km2 et ses 3000 îles et îlots.

 

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Les yeux emplis par ce sublime spectacle, nous retournons au bateau pour déguster un délicieux repas et s’endormir enrichit par tant de beauté, au milieu d’une ville de lumières que forment les jonques regroupées au beau milieu de ce morceau de mer unique. Le réveil fut tout aussi impressionnant. Nous voilà repartis à la découverte de la baie et de ses secrets comme, entre autres, le paisible tunnel de Luon. Malheureusement, cette magnifique croisière touche à sa fin, et après le déjeuner, nous débarquons pour reprendre la route vers Hanoi. Nous sommes cependant contents de retrouver notre hôtel de charme, surtout qu’un excellent repas nous attend en ce 24 décembre. Comme il nous reste un peu de temps à notre arrivée avant le dîner, nous décidons d’aller acheter des cadeaux de Noël, ce que nous n’avions pas eu le temps de faire à Jakarta. Nous entrons chez un antiquaire chacun à notre tour afin que l’autre ne voit pas son présent. De retour « chez nous », chacun revêt ses plus beaux habits avant de descendre au restaurant du Green Mango. Le repas fut, sincèrement, bien au-delà de nos espérances, et probablement l’un des meilleurs que nous aillons mangé de nos vies ! Et quant aux cadeaux, et ben, on ne s’est pas privé. Mais pour les voir, il faudra venir chez nous en Indonésie ;-) Bref, ce voyage qui n’avait pas vraiment commencé comme nous l’espérions, se révélait bien plus incroyable encore que dans nos rêves. Et, il ne s’agit là que des premiers jours. Mais pour connaître la suite de nos aventures, il va falloir patienter encore un peu, pas trop, c’est promis ! En attendant, vous pouvez reprendre une activité normale ;-)

Alors ces vacances ???

Magnifique ! Superbe ! Paradisiaque ! Nous venons de passer une semaine de vacances incroyable sur deux îles absolument sublimes au large de Bali. Depuis notre retour, le quotidien a repris ses droits et nous n’avons pas encore eu le temps de monter la vidéo. Mon fréro chéri arrive demain, et du coup, nous repartons à Bali jeudi (où Loïc nous rejoindra pour le week-end), puis sur une petite île pour 4 jours. C’est promis, juré, dès que ces escapades très désagréables ( ;-) ) auront pris fin, on vous raconte TOUT.

Désolés de vous faire attendre aussi longtemps. En attendant de reprendre une activité normale, voici quelques photos, histoire de vous donner un petit avant-goût des endroits merveilleux où l’on compte bien emmener ceux qui viendront nous rentre visite. À bon entendeur… ;-) )pa160053.jpgpa160026.jpgpa140019.jpgpa130023.jpg

Depuis le temps…

Quoi de neuf ? Et bien, first, mon anniversaire était très sympa. Nous avons été dans un resto, bar à vin, et j’ai même eu le droit à un cadeau (des super baffles) et à un gâteau.

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Vendredi, soirée bowling et puis karaoké dans un appart’. Nous tenons d’ailleurs à nous excuser auprès des voisins ;-) . Pendant le mois du ramadhan, on s’organise comme on peut, car pas mal de boîtes sont fermées. Samedi, petit resto en amoureux à la délicieuse trattoria italienne. Puis, direction le BB’s pour boire un verre. Le reste de la semaine, ben, rien de spécial. La routine. Et oui, nous aussi, on a une routine ;-) . M’enfin, on y remédie comme on peut. En allant à Lombok jeudi prochain par exemple. Nous partons 5 jours dans une île paradisiaque au large de Bali. Parce que Bali, ça nous disait pas trop, comme on connaît déjà… Bon, ok, j’arrête ;-) . En attendant de voir de magnifiques photos de notre futur voyage, voici, comme promis, la vidéo de la montagne qui manque malheureusement de photos… En attendant plus de news, vous pouvez reprendre une activité normale ;-) Depuis le temps… dans Escapades Time! mov puncakblog.mov

La montagne, ça vous gagne !

Quelqu’un se reconnaîtra dans le titre ;-) ! Nous sommes rentrés hier soir de notre week-end à la montagne. Comme prévu, c’était vraiment très sympa. Nous sommes arrivés à Puncak (à environ 1h30 de Jakarta, qui peut aisément se transformer en 4h en fonction des embouteillages) samedi matin vers 10h30, seulement 1h30 après notre départ de la capitale. Un bon début ! Une fois sur place, deux magnifiques villas nous attendaient, séparées par une piscine et entourées de deux terrains de tennis. Que du bonheurCool ! La journée a donc été plutôt simple à organiser malgré notre grand nombre : taper quelques balles, patauger dans l’eau au soleil, manger bien sûr, petite sieste de digestion, tournante de ping-pong, et doucement, commencer à préparer le barbecue du soir. Le lendemain n’a pas été tellement plus douloureux ;-) Un petit plongeon pour se réveiller, des tartines pour l’énergie, une petite sieste avant de déjeuner, deux, trois balles pour la forme, une visite de plantations de thé pour la culture, un match de foot pour s’en remettre, et c’était déjà l’heure de repartir Triste. Ça nous a fait beaucoup de bien d’être à l’extérieur pendant deux jours et surtout de respirer de l’air frais, une denrée rare à Jakarta. Une vidéo est of course en préparation, mais il manque encore quelques photos à incruster. Il va donc falloir attendre un peu…

Ce soir, nous allons au pot de départ de Pierre. Le week-end avait d’ailleurs été organisé en son honneur. La vie d’expatriés, c’est un peu comme de travailler dans une entreprise familiale, avec ses nouveaux venus qui sont pris en charge par les anciens, et malheureusement, ses départs. Mais on vous en racontera plus dans un prochain chapitre. En attendant, vous pouvez reprendre une activité normale ;)

Bali… c’est fini !

Enfin pour l’instant ;-)

Et cette fois, le voyage se passe de commentaires, alors place à l’image ! Enjoy les vidéos… surtout la deuxième…

Bali… c’est fini ! dans Escapades Time! mov balidecoup1.mov

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En attendant de lire d’autres aventures, vous savez quoi faire ;-)

Direction Bali

On a vraiment envie de vous raconter notre week-end…mais, on ne sait pas très bien comment s’y prendre pour ne pas être détesté de tous… ;-) Vendredi matin, nous avons eu le bonheur de nous réveiller à Bali ! L’île Paradisiaque de l’autre bout du monde était soudain devenue un lieu accessible et si proche. Nos week-ends à Barcelone allaient-ils donc se transformer en escapades à Bali ? Bon, s’il faut se sacrifier… Pour fêter ce changement pour le moins radical, nous avons décidé de profiter de la plage de Kuta (où nous étions à l’hôtel) toute la journée.

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Farniente absolu ! Et nous étions bien les seuls. Car, en réalité, Kuta Beach est la plage des surfers, pour la plupart, venus d’Australie.

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Activement surveillés par les sauveteurs… Alerte à Malibu, version Bali !

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Kuta, c’est aussi des dizaines de bars, boîtes, hôtels où s’entassent les jeunes le soir. Un grand village où grouille des centaines de têtes blondes parmi quelques balinais qui n’ont même plus l’air d’être chez eux. Tatouages, cheveux longs, shorts larges, torses nus et coups de soleil sont de rigueur. Voilà le spectacle auquel nous avions le droit tous les matins au petit-déjeuner, car notre hôtel fourmillait lui aussi de jeunes ados surfers tout droit venus de la grande île voisine pour dépenser leurs sous. Du coup, le soir, nous avons suivi le mouvement et avons parcouru les bars. Samedi matin, rendez-vous à 9h avec Nyoman, notre guide, pour une journée d’excursion, plein de rebondissements. Mais ça, c’est une autre histoire… En attendant la suite demain, vous pouvez reprendre une activité normale ;-)

PS: Spéciale dédicace pour ma mamounette chérie : on a même l’impression que les avions atterrissent sur la mer !
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Singapore, Part II : The Truman Show!

Voici donc enfin venu le temps de vous raconter la suite de notre escapade à Singapour. Et il s’agit probablement de la partie la plus intéressante. En effet, après avoir dîner à China Town, nous nous sommes dirigés vers Clarke Quay. Ah, Clarke Quay ! Comment pourrait-on donc définir Clarke Quay? Absurde, angoissant, surréaliste. Une sorte de Disneyland futuriste où s’alignent les bars et restaurants « thématiques » au milieu des boutiques de souvenirs. Au programme des réjouissances : ambiance Indochine, Marrakech, Provence française, Hard Rock, ou encore… hospice, avec « The Clinic », un bar où les noctambules sirotent leurs cocktails assis sur des lits d’hôpitaux auxquels sont accrochés de vraies fausses perfusions sanguines pour la touche déco ! Il y en a vraiment pour tous les goûts ! Voire, les sans goûts… Tout le quartier, fait de décors hollywoodiens, est protégé de la pluie par des parapluies géants qui changent de couleurs sans cesse, ce qui donne l’impression, assez désagréable, que le ciel passe du fuchsia au vert ou à l’orange. Pour toujours plus de confort, les rues sont… climatisées ( !) grâce à d’énormes machines qui ont tout l’air de montres envahisseurs aux pattes d’acier. Bref, Clarke Quay est un monde authentique, écolo où l’on sent la profondeur d’une philosophie ancestrale… Afin d’avoir, un meilleur aperçu de ce lieu pour le moins surprenant, cliquez sur la vidéo ci-dessous (avec du son en prime cette fois !).

Singapore, Part II : The Truman Show! dans Escapades Time! mov clarkequaysingaporevidoblog1.mov

Le lendemain, nous sommes allés nous promener à Little India où nous avons très bien déjeuné ! Le quartier est, à l’image de China Town, à la fois authentique et un peu surfait, histoire d’attirer les touristes. Certes les odeurs de curry et d’encens rappellent l’Inde, mais le reste de l’architecture, relativement récente, a plus tendance à « imiter » l’Inde.

 

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Le soir, après encore un peu de shopping of course, nous sommes allés sur Riverside, la rive opposée à Clarke Quay. Le restaurant japonais dans lequel nous avons dîné était un vrai régal !
Dimanche, après un bon petit-déjeuner dans notre magnifique chambre, nous sommes partis en direction de l’aéroport. Retour à Jakarta. Et bien, sincèrement, certes Singapour est moins pollué, plus propre, mais nous étions très contents de rentrer dans un monde plus humain, avec bien moins de panneaux d’interdiction partout et d’immeubles en carton-pâte (et d’extincteurs bleus ;-) !)

 

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Cette semaine, nous avons visité des appartements. Et, nous en avons trouvé un !! Nous devrions nous y installer dans une semaine environ. Il est très chouette, en plein centre de la ville. 130 mètres carrés meublés, au 12ème étage d’un immeuble aux normes antisismiques, comme l’avais prévu un certain dfromparis ! 2 chambres, 2 salles de bain, un grand salon, le tout dans un complexe avec piscine, sauna, massages, 2 terrains de tennis, un mini golf, un beauty center, un mini market, une salle de sport, un petit resto « Chez Janette, Café de Paris » !!! Bref, si avec tout ça, on ne vous donne pas envie de venir ! Voilà, votre chambre est prête à vous recevoir ! Mais en attendant, vous pouvez reprendre une activité normale ;-)

Singapour : Part One…to be continued

Passer le week-end à Singapour quand on habite à Jakarta, même depuis seulement une semaine, ce serait presque comme aller respirer l’air frais de la montagne quand on vit à Paris. Après 1h30 de vol, nous atterrissons dans un autre monde, bien plus proche de celui que nous connaissons. La ville est propre, presque trop, moderne, organisée.
p72000071.jpgp7210001.jpg On se croirait dans une sorte de Duty Free géant, construit par la Suisse et basé en Asie. Un paradis pour les shopping lovers, où les cultures se juxtaposent mais ne se mélangent pas vraiment. Il y a bien sûr China Town, mais aussi Little India, et Clarke Quay, un quartier surréaliste aux allures de Disneyland du futur qui borde les rives du canal. Mais au beau milieu de cette diversité, « Singapour l’Ancienne » a tout l’air de s’être perdue. Où est donc sa culture propre, ses traditions ancestrales, sa cuisine ? Pendant trois jours, une durée certes courte, nous avons cherché l’âme de la ville en vain. Notre hôtel se trouvait sur Orchard Road, une des « allées » principales du fameux Duty Free. Sur des centaines de mètres s’alignent Grands Magasins et boutiques de luxe au pied desquels grouillent des centaines d’asiatiques mais aussi d’occidentaux. Et nous.
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Nous avons donc pratiqué le sport national, vendredi après-midi, en explorant, étapes par étapes, les magasins environnants. Epuisés au bout de quelques heures, nous sommes rentrés nous reposer à l’hôtel, avant de ressortir dîner à China Town.
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Nouveau quartier, nouveau décor.
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Le quartier chinois, bien qu’envahi par les touristes, semble plus authentique. Plus bordélique, moins propre, avec des milliers de senteurs qui émanent des terrasses des restos qui bondent les rues. Nous nous sommes installés au hasard et avons englouti nos nouilles sautés à la hongkongaise ainsi que notre poulet au curry à la chinois accompagné de beignets de crevettes. Un bon choix ! Repus, nous avons décidé de faire une petite ballade digestive jusqu’à Clarke Quay. Là, ébahis, nous nous sommes retrouvés face à un véritable univers de science-fiction auquel nous ne nous attendions pas. Mais pour le découvrir, il va falloir patienter jusqu’à demain. En attendant, vous pouvez reprendre une activité normale ;-)  

Singapore, nous voilà !

À peine arrivés, déjà repartis ! Et oui, demain matin, nous partons à Singapore pour le week-end! Il y a pire, je reconnais ;-) . Nous vous promettons donc un superbe post lundi, avec plein de photos et de vidéos.

Hier soir, finalement, nous avons été au pot de départ d’une Française que nous avions rencontrée la semaine dernière. Déjà une semaine que nous sommes ici ! Aujourd’hui, rien de bien nouveau.

Alors à lundi pour faire le plein ! Vous pouvez maintenant reprendre une activité normale ;-)

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